2021

Salud y los mejores deseos para el año entrante

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La Reina de Africa

El nombre de la película dirigida por John Huston y protagonizada por Humprey Bogart y Katharine Hepburnse en 1951 lo daba el vapor African Queen que es el protagonista de la aventura. La película fue filmada en un afluente del río Congo en lo que en aquel entonces era el Congo Belga y en el Nilo en el Parque Nacional de Murchison Falls en Uganda. Para ello se usaron dos embarcaciones, una en cada lugar.

En la actualidad uno de las embarcaciones, la del Congo, se encuentra en Cayo Largo, Florida y el 18 de febrero de 1992, se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos de EEUU. La película, en 1994, fue considerada «cultural, histórica y estéticamente significativa» por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y seleccionada para su preservación en el National Film Registry.

Su nombre inicial era Livingstone, fue construida en 1912 en Inglaterra con la intención de prestar servicio en el Lago Albert, África, operada por la British East Africa Railway Co, más tarde conocida como Uganda Railway. La embarcación fue llevado en secciones hasta Port Florence, ahora Kisumu, en el Lago Victoria, luego a Jinja y por tren al puerto de Masindi en el lago Kioga, y finalmente a Butiaba en el lago Albert.

En 1926, el propietario pasa a ser Ferrocarriles de Kenya y Uganda, cambiando de nombre en 1927 a Ferrocarriles y Puertos de Kenya y Uganda, tras fusionarse con los Ferrocarriles de Tanganyka en 1948, pasa a ser East African Railways and Harbours.

En 1951 es encontrada abandonada por el asistente de dirección de John Houston, Joe Hoesli, aunque su máquina de vapor se había cambiado en algún momento por un motor diésel, el cual, tampoco estaba. Para la película, se le renombra African Queen, se le pone un nuevo motor diésel y una máquina de vapor falsa.

En 1967 es vendido en una subasta a un tal Wilson, y más tarde a Fred Reeve, propietario de un restaurante de San Francisco. Que lo traslada a EEUU para ser utilizado por la Sociedad Americana del Cáncer en campañas de recaudación de fondos.

En 1970 Hal Bailey de Oregón compró el barco por el precio de su factura del astillero donde languidecía y lo llevó a Oregón para hacer chárter, tuvo tanto éxito que decidió llevarlo a Florida para operar todo el año.

En 1982 es encontrado abandonado en un pasto de vacas en Ocala, Florida y comprado para restáuralo por James Hendricks, que acaba usándolo dando viajes en Cayo Largo. Tras la muerte de James Hendricks su hijo se hizo cargo del negocio y en esta web está para salir a navegar y aquí se puede ver en la época de la restauración.

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El Tesoro del SS Tilawa

El SS Tilawa era un transatlántico a vapor mixto de pasajeros y carga, propiedad de la británica Compañía de Navegación a Vapor de la India. Construido en 1924 en el Tyne, tenía 125 metros de eslora, 16.5 metros de manga y un arqueo de 10006 toneladas. Estaba impulsado por un motor de expansión cuádruple de 4 cilindros a un solo eje que le permitía alcanzar la friolera velocidad de 12 nudos.

Operando en las teóricamente menos peligrosas aguas del Indico, su velocidad no era una gran cualidad defensiva, así que se le había dotado con 4 piezas de artillería para protección.

Su último viaje fue desde Bombay, India, a Durban en Sudáfrica, transportaba 6472 toneladas de carga, principalmente algodón, 60 toneladas en 2391 lingotes de plata que habían sido adquiridos por la Casa de la Moneda de Sudafrica, 732 pasajeros y 222 tripulantes.

Según los archivos de Guerra del Almirantazgo, temprano en la madrugada del 23 de noviembre de 1942, cuando estaba haciendo 12 nudos bajo la luz de la luna al noroeste de las Islas Maldivas fue torpedeado por el submarino japonés I-29. No se hundió inmediatamente, sino que se asentó de proa, los pasajeros pudieron abandonar en los botes salvavidas y entre 40 y 90 minutos después un segundo torpedo la impacto en la banda de babor mandándolo al fondo. Sin embargo, el radio había sido capaz de transmitir un SOS y su posición antes de perder su vida con el segundo torpedo.

El crucero HMS Birmingham desplegado para dar protección en esas aguas respondió al socorro, un avión Swordfish catapultado localizó a los náufragos y dirigió al crucero a su rescate recuperando un total de 673 supervivientes que fueron devueltos a Bombay el 27 de noviembre de 1942, 281 personas perdieron la vida. Los restos del naufragio y las lingotes de plata quedaron en el lecho del Océano Índico desde 1942.

En 2012, Ross Hyett, que en su juventud fue piloto de carreras de coches, fundó «Argentum Exploration», para dedicarse a extraer del mar tesoros hundidos aprovechando la tecnología actual. En diciembre de 2014, dos años después de haber fundado su compañía, Hyett encontró la ubicación del naufragio del SS Tilawa- Durante 2015 y 2016 planificaron la operación y en enero de 2017 iniciaron la operación de extracción que acabaron en junio del mismo año, para extraer la plata contrato el buque de salvamento Seabed Worker, un buque especializado para operaciones de recuperación en aguas profundas.

Cada 28 días iban al puerto de Salalah, Omán, a por pertrechos y relevos de tripulación, cada vez que se entraba en puerto, los lingotes de plata que habían sido recuperados se dejaban en el fondo del mar en aguas internacionales cerca de Salalah y se recogían al volver a la situación del naufragio. En la creencia que los bienes eran del Gobierno Británico se hicieron los preparativos para llevar el tesoro al Reino Unido a través del Cabo de Buena Esperanza, para evitar que la plata entrara en las aguas territoriales egipcias por el Canal de Suez.

De camino hacia el Reino Unido, el 10 de agosto entraron en las Seychelles para un relevo y de nuevo, la plata fue dejada en el fondo del mar en aguas internacionales. El 3 de septiembre los 2364 lingotes recuperados de los 2391 perdidos, alguno se distrajo, fueron transferidos al supply Pacific Askari al sur de África, que será el barco que llegue a Southampton el 2 de octubre de 2017, una vez en el Reino unido la plata fue entregada a un deposito de aduanas de su graciosa majestad.

Cuando Hyett, como buen súbdito pirata, fue a reclamar su recompensa y méritos al Gobierno Británico se encontró que Oddyssey Marine Exploration, la que en 2007 nos robo el Nuestra Señora de las Mercedes, había contactado con el gobierno de Sudafrica ofreciéndoles recuperar la plata con un contrato «no cure, no pay» que les daba el 85% del botín. Enterados estos de la recuperación de la plata y de su depósito en UK, Sudáfrica reclamó la propiedad en el sentido de que la plata estaba destinada a ser utilizada en su fábrica de moneda para ser convertida en moneda. Total que pleitos los tengas y los ganes, el pasado 16 de diciembre el Almirantazgo ha fallado en contra de Sudáfrica.

Similar a nuestro Tribunal Marítimo Central, los ingleses tiene el «High Court of Justice, Queen’s Bench Division, Admiralty Court«, algo así como, el Tribunal Superior de Justicia del Almirantazgo de la Corte de la Reina y ha sido este Tribunal el que ha concedido los derechos de salvamento de 2391 lingotes de plata recuperados del naufragio del buque mercante SS Tilawa, aunque acepta que el naufragio del buque es propiedad del Gobierno del Reino Unido como resultado de los acuerdos de seguro en tiempos de guerra del Gobierno, lo mismo no se aplicaba a los lingotes de plata porque no estaban asegurados y tanto la carga era objeto de comercio y, por lo tanto, estaba sujeta a reclamaciones de salvamento. (Sentencia)

Sobre los Juzgados especializados, la Ley de Puertos española daba al Gobierno un año desde su entrada en vigor para regular la nueva organización de los Juzgados Marítimos Permanentes y del Tribunal Marítimo Central, la obligación no ha sido cumplida, el Ministerio de Transportes se toma las cosas con calma, la parte marítima tampoco es su fuerte y Defensa sigue manteniendo sus competencias judiciales, para auxilios, salvamentos y remolques, en cualquier caso, la verdad, es que se agradece el conocimiento marítimo de estos juzgados y su especialización, sobre todo vistas algunas actuaciones de togados de secano que en el desconocimiento salen por peteneras.

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Iridium y GMDSS

Los ingleses por medio de la Agencia Marítima y de Guardacostas del Reino Unido (MCA) han emitido un aviso con enmienda en el que informan que la Organización Marítima Internacional (OMI) ha reconocido que el Iridium cumple los criterios técnicos necesarios de un Servicio de Satélites del SMSSM, ojo, que no quiere decir que esté operativo, solo que cumple los criterios para estarlo.

El servicio se ha puesto en marcha, pero sólo se puede confiar en los Servicios de Información sobre Seguridad Marítima (MSI) a efectos de seguridad cuando el proveedor de la información, es decir, el coordinador de NAVAREA o METAREA, los declare plenamente operativos. Esta información será publicada por la OMI o en una circular en la que el servicio de zona será declarado «operativo». Cuando el servicio Iridium MSI no sea plenamente operativo, un terminal Iridium GMDSS no es equivalente, en cuanto al cumplimiento de las normas, a un terminal GMDSS de Inmarsat capaz de recibir MSI a través de SafetyNet.

Iridium tiene un Acuerdo de Servicio Público con la Organización Internacional de Telecomunicaciones Móviles por Satélite (IMSO) para los Servicios Satelitales del SMSSM. La utilización de los servicios satelitales del SMSSM de Iridium requiere un terminal apropiado de servicios satelitales del SMSSM de Iridium, al final, cada uno su operador como en tierra, pero el acceso de emergencia deberían ser común.

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Felices Fiestas

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El barco de los arboles de Navidad

Un año más el USCG cumplió con la tradición, obviamente no debe estar en sus estatutos, pero es un emotivo detalle. ¡Cuánto nos queda por aprender!.

A principios del siglo XX se estimaba que había entre una docena y dos docenas de goletas que transportaban miles de árboles cortados desde el norte de Michigan y Wisconsin a las calles de Chicago y otras ciudades a lo largo de la costa de los Grandes Lagos para venderlos. Aunque el cargamento iba generalmente a mayoristas, también se hizo popular al venta a bordo de estas goletas, la mas famosa era la Rouse Simmons, de ella se decía que hasta que no llegaba no empezaba la Navidad.

La Rouse Simmons era una goleta de tres palos y 40 metros, construida en 1868, que cada temporada llevaba unos miles de árboles cortados a Chicago bajo el mando de Herman Schuenemann. Cuando llegaba a Chicago, solía atracar en el centro de la ciudad, donde colgaban un árbol de uno de los mástiles, colocaban luces eléctricas en el aparejo convirtiendo el barco en una tienda y en un gran adorno navideño.

El negocio de los árboles de Navidad era una forma de que la familia Schuenemann aumentara sus ingresos cada año, ya que además del transporte y venta, su esposa e hijas también hacían guirnaldas y coronas. El Capitán Schuenemann con casi 30 años de experiencia llevando arboles cada Navidad se había ganado una bien merecida reputación por su amabilidad y generosidad, regalaba árboles a iglesias y a los residentes de Chicago que no podían permitirse comprarlos, por ello era apodado «Capitán Santa».

Como no puede ser de otra manera, el negocio de los arboles de Navidad es estacional, y precisamente los Grandes Lagos no son el mejor sitio para navegar en esas fechas, según se acerca el invierno se van congelando y los temporales son peores. Los tiempos habían ido cambiando desde que el Capitán Schueneman entro en el negocio, el vapor se abría paso en los Grandes Lagos y la Rouse Simmons, con 42 años, ya estaba a final de su vida útil, pero la madera y los arboles eran un cargamento popular para las goletas de edad avanzada, ya que la carga no se dañaba fácilmente con el agua que rezumaba por las costuras y la flotabilidad inherente del cargamento ayudaba a llegar a puerto.

El 22 de noviembre de 1912, la Rouse Simmons partió de Thompson, al norte del lago Michigan, para volver a Chicago para las fiestas navideñas, era un viaje de unas 300 millas con un cargamento de entre 3000 y 5000 arboles, a bordo iban 16 tripulantes, entre ellos varios leñadores invitados por el Capitán a pasar las fiestas en casa. La goleta no llego cuando se le esperaba, y en los días siguientes nadie supo nada del Capitán Schuenemann y de su tripulación, dándolos por desaparecidos. Pocas semanas después comenzaron a aparecer en la orilla del lado oeste del lago árboles de Navidad.

Doce años después de la desaparición de Rouse Simmons, un pescador encontró en sus redes la cartera de piel del capitán Schuenemann y en 1971, un buzo de Milwaukee descubrió con el sonar el naufragio a 50 metros de profundidad a 12 millas de Two Rivers.

Desde el año 2000, una organización llamada Chicago’s Christmas Ship, formada por marinos locales y la Guardia Costera de los Estados Unidos, ha recogido más de mil árboles de Navidad cada año y los ha llevado a Chicago a bordo del rompehielos Mackinaw de la USCG. Desde allí, conel espíritu del Capitán Santa, los voluntarios distribuyen los árboles a las familias desfavorecidas de la zona. Y cada año en estas fechas, los buzos bajan al pecio y colocan un árbol de navidad en los restos del Rouse Simmons

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