SS Bremen (bulbo y catapulta)

El SS Bremen así como el SS Europa fueron construidos para la Norddeutscher Lloyd Line para competir con las grandes líneas italianas, inglesas y francesas. La intención era que pudiesen cubrir el viaje en cinco días, lo que les permitía hacer dos viajes semanales con solo dos trasatlánticos en vez de con tres como operaban sus competidores

Construido por los astilleros Deutsche Schiff- und Maschinenbau AG, fue botado en 1928 y hacía su viaje inaugural el 16 de julio de 1929. El SS Bremen era capaz de sostener una velocidad media de 27,5 nudos, aunque en las pruebas de la milla alcanzó 32 nudos. Ambos barcos eraN revolucionarios para su tiempo.

Bremen

Eran los primeros barcos comerciales que incorporaban desde su diseño proa con bulbo para reducir su resistencia al avance, en la foto de su construcción se ve el sutil ensanchamiento de la parte baja de la proa, muy lejos de los actuales bulbos masivos.

En su construcción se había empleado aleación de acero que reducía su peso en casi 800 toneladas. La otra parte del secreto estaba en la máquina, operada por 170 tripulantes, contaba con cuatro salas de calderas presurizadas, ocho turbinas de vapor introducían el aire en las salas, de tal guisa, que solo se podía acceder a ellas por medio de esclusas, dentro 20 calderas tubulares generaban el vapor que movía las cuatro turbinas de vapor que daban 135.000 shp

Así en su primer viaje, de Bremenhaven a Nueva York tardo 4 días, 17 horas y 42 minutos, con una velocidad media de 27.83 nudos, arrebatando la Banda Azul que hasta entonces la ostentaba el Mauretania. El viaje de vuelta a Alemania lo realizó 4 días, 14 horas y 30 minutos, lo que daba una media de 27.91 nudos y le convertía en el primer trasatlántico en llevarse la banda azul en sus dos primeros viajes. En 1930, su gemelo, el Europa le arrebataría la Banda Azul del cruce hacia el Oeste y el Normandia en 1935 la del cruce hacia el Este

Además de llevarse la cinta azul, el SS Bremen tenía entre sus chimeneas una catapulta de vapor en que lanzaba un Heinkel He 12 (imagen y postal) cuando estaba cercano a las costas, recuperando el avión en puerto, siendo el primer trasatlántico que uso este innovador sistema de mensajería, hoy en desuso, pero que seguramente dentro de no mucho lo tenga algún mega crucero como diversión del pasaje.

Al llegar la Segunda Guerra Mundial fue militarizado como buque de apoyo de la Kriegsmarine, siendo incendiado en 1942 y desmantelado en Bremerhaven en 1946.

No os perdáis el video con las fotos de la época, tres minutos que saben a poco.

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