40 años del abordaje del Urlea con una LCM de la US Navy en Barcelona

Jose Manuel hace unos días nos enviaba un correo recordándonos los 40 años de la tragedia del abordaje de una LCM de la US Navy en el puerto de Barcelona por el mercante URLEA, levantada la liebre del aniversario, no me ha sido difícil contactar con el Comandante que dirigió las operaciones de salvamento, el entonces Capitán de Corbeta Julio Marra-Lopéz, que nos cuenta de primera mano aquel luctuoso suceso:

Placa en memoria

El 17 de Enero de 1977, el buque de salvamento POSEIDÓN, de la Armada española, se encontraba atracado en el muelle de Atarazanas del puerto de Barcelona. Procedía de Cartagena y su estancia en la Ciudad Condal desde el día 10, se debía a haber transportado el material para el montaje que la Armada presentaba en el Salón Náutico Internacional que tenía lugar en aquéllos días.

En la mañana del 17, el Comandante recibió la orden de presentarse al Jefe del Sector Naval y Comandante Militar de Marina, el cual le informó de que en la madrugada de ese día se había producido un accidente en el que estaba involucrada una embarcación de la U.S.Navy, con personas desaparecidas, presumiblemente militares norteamericanos, pues la citada embarcación estaba, en el momento del accidente, transportando personal de las dotaciones de dos buques de la armada estadounidense, el U.S.S. TRENTON (LPD-14) y el U.S.S. GUAM (LPH-9), por lo que, en su calidad de Comandante de un buque de salvamento, tomase el mando de las operaciones de búsqueda y rescate del personal desaparecido.

Puesto en contacto con el personal de bomberos de Barcelona y voluntarios del C.R.I.S. (Centro de recuperaciones e investigaciones subacuáticas), se organizó un grupo de buceadores junto con los del Poseidón, formando tres equipos a los que más tarde se agregó otro de los buques norteamericanos.

Este personal, durante cuatro agotadores días de sol a sol, estuvo rastreando sistemáticamente el fondo del puerto en la zona en que había ocurrido la catástrofe hasta recuperar los 49 cadáveres de los 50 desaparecidos que se presumían en un principio.

El accidente resultó ser consecuencia de una colisión entre la embarcación que transportaba al personal que regresaba de francos para incorporarse a sus buques fondeados fuera de puerto con el mercante español URLEA que, en el momento en que la LCM-6 americana, tras desatracar de la escala frente al monumento a Colón, caía a estribor doblando el muelle Barcelona para arrumbar al S en demanda de la salida de puerto, embestía a la lancha metiendo el bulbo de proa por debajo del fondo de la lancha (prácticamente plano, al ser una embarcación destinada a varar en playas) y por su banda de estribor con el resultado de voltear la lancha quedando ésta “quilla al sol” aunque eran aproximadamente las 2 de la madrugada.

Parte del personal quedó atrapado entre el fondo de la lancha (ahora era techo) y un toldo bajo el que se habían refugiado para la travesía. Muchos iban dormidos… Otros quizás con una copa de más…. En total iban a bordo 124 hombres de los que muchos, a pesar del desconcierto y el susto, consiguieron salir con vida, con la ayuda del personal que acudió en principio. 49 de ellos fallecieron y fueron recuperados y entregados a los mandos de la U.S.Navy.

Aparte de la desinteresada y entusiasta actuación del personal civil en las tareas de búsqueda y rescate, la dotación del Poseidón fue citada en la Orden General del día 11 de febrero de 1977 de la Zona Marítima del Mediterráneo “por su muy destacada labor con riesgo calculado en la búsqueda y salvamento de personal americano en el puerto de Barcelona”.

Y, finalmente en Marzo de1977, el Presidente de la Junta del Puerto de Barcelona y del jurado que otorgaba los premios “Importante del Puerto de Barcelona de 1976”, concedió una “ Placa de Plata de Importante” al B:S:-1 POSEIDÓN junto a otras entidades igualmente distinguidas.

Es de señalar que, al recordar 40 años después esta tragedia, la prensa, concretamente el ABC del 15 de enero, a doble página y con todo detalle, no cite en ningún momento la actuación de la Armada española.

Mahón 16 de enero de 2017


Julio Marra-López en el 40 Aniversario junto al monumento de recuerdo a los fallecidos

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Una Respuesta a 40 años del abordaje del Urlea con una LCM de la US Navy en Barcelona

  1. anonimo dijo:

    Una de las historias que hay en torno a este accidente, es la que tiene como protagonista a un marinero que se quedo durmiendo la mona en un bar del barrio gótico. Parece ser que vagaba borracho por las callejuelas hasta que acabo metiéndose dentro de la cocina del bar y se quedo dormido.

    Por la mañana lo encontraron los dueños quienes ya sabían del accidente y al ver su indumentaria ataron cabos. Parece ser que durante años mantuvieron relación a distancia, y que el marinero cada año enviaba su particular regalo de agradecimiento.

    Otras versiones dicen que era un prostíbulo y envió una carta cada año a la madame.

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