Algeciras 1979; el primer transbordo de LNG del mundo

Hay que desconfiar hasta del apuntador, en la entrada de abajo los llanitos se atribuían la primera operación de transbordo de gas natural en la Bahía de Algeciras, pero la noticia no es cierta.

Mucho antes que ellos, en uno de los accidentes más graves de la historia de los LNG, con medios más precarios y con un mercado y tecnología sin desarrollar, las autoridades, en aquella época militares, españolas ya habían autorizado y supervisado la primera operación del mundo de alijo de Gas Natural de barco a barco.

El metanero El Paso Paul Kayser, era un barco de 280 metros de eslora capaz de transportar 129.500 m³ de gas natural licuado a 22 nudos de velocidad. Botado en 1975 fue el primero de una serie de tres barcos que completaban “El Paso Sonatrach” botado en 1976 y el “El Paso Consolidated” botado en 1977, construidos por Chantiers de France en Dunkerque estaban equipados con el sistema de contención de membrana de Gaz Transport Nº 85, tenían 6 tanques, incluido uno central de menor capacidad que se usaba para enfriar.

Pensados expresamente para la ruta Argelia – EEUU, el primero de ellos recibía el nombre de “El Paso Paul Kayser”, que era el fundador de El Paso Corporation, la mayor productora de Gas Natural de Estados Unidos, mientras que el segundo recibía el nombre de la empresa nacional gasista Argelina. Por motivos económicos, todos enarbolaban la bandera liberiana y su dotación estaba compuesta por 43 tripulantes de nacionalidad noruega en su mayor parte.

Cerca de la medianoche del 29 de junio de 1979, el “El Paso Paul Kayser” navegando de Arzew (Argelia) a Cove Point (EEUU) cargado con 99.500 m³ de gas natural toco fondo y quedo embarrancado en el bajo de La Perla sito al sur de Punta Carnero.

Bajo de La Perla

Bajo de La Perla

Detalle del Bajo de la Perla y su sonda

Detalle del Bajo de la Perla y su sonda

Como consecuencia de la embarrancada, todos los tanques laterales de lastre y dobles fondos de la banda de estribor quedaron dañados a lo largo de 185 metros mientras que en babor se extendía la avería otros 67 metros, es decir, casi toda su eslora desde la proa al tanque nº6 y último de carga estaba dañada, afortunadamente y a pesar del extenso daño, el forro interior y la membrana de contención de los tanques mantienen su integridad aunque con alguna deformación y expuestos a la mar, parte de la fortuna también estaba en los 10 metros de sonda que deja el bajo de La Perla.

El dato de la carga que llevaba cuando sufre el accidente (99.500 m³) aparece en el resumen de SIGTTO, “Safe Havens for dissabled Gas Carriers“, aunque da que pensar que no fuese cargado al máximo (129.500 m³) para rentabilizar el viaje, recordar que para que el Gas Natural siga liquido hay que mantener los -163ºC o ventear si va subiendo la presión, en cualquier caso en la información que circula por internet aparece que no se perdió carga alguna en el accidente. (Jules Verne?)

Foto desde el remolcador  Tempest de Wijsmuller, observese la escora y la distancia del escobén al mar

Foto desde el remolcador Tempest de Wijsmuller, observese la escora y la distancia del escobén al mar

Vista de popa de El Paso Pâul Kayser

Vista de popa de El Paso Pâul Kayser

Cinco días después de la varada, el 4 de julio, el barco puede ser reflotado por los remolcadores de altura “Tempest”, “Vizcaya Star,” Smit London” y “Smit Rotterdam” aprovechando la creciente de la marea, el achique de los tanques con las bombas de lastre propias y la presurización con aire de los espacios afectados. Con el permiso y la cooperación de las autoridades españolas, el barco fue remolcado a un fondeadero seguro dentro de la Bahía de Algeciras.

Foto de la tripulación del Tempest, al fondo el barco escorado y fondeado en la Bahia de Algeciras

Foto de la tripulación del Tempest, al fondo el barco escorado y fondeado en la Bahia de Algeciras

Aquí comenzó una de las operaciones más complejas y pioneras de ship to ship transfer y como la propia SIGTTO lo reconoce, las lecciones del salvamento, conclusiones, procedimientos y consideraciones que se obtuvieron han sido ampliamente difundidos en la industria siendo el más importante y valioso ejercicio de aprendizaje hasta la actualidad. Desafortunadamente de la operación de salvamento hay poco on-line y los aprendizajes deben estar ya aplicados en las operaciones actuales de alijo.

Continuamos con el relato, a la vez que se intentaba salvar al “El Paso Paul Kayser” de las piedras, otro barco gemelo de la compañía el “El Paso Sonatrach”, que se dirigía a Francia en lastre para varada y reparaciones, fue desviado a Argelia para cargar otra vez gas en la planta de Arzew y poder enfriar sus tanques para acoger la carga del barco accidentado, tras ello, se dirigió a la Bahía de Algeciras y en una operación que duro tres días se abarloó a su gemelo para recibir su carga que luego llevaría a su destino en Cove Point que era la base de El Paso Corp.

Tras quedar en lastre, el “El Paso Paul Kayser” fue desgasificado e inertizado en el fondeadero para luego comenzar a ser remolcado el 11 de julio por el “Vizcaya Star” y “Tempest” de Wijsmuller a Lisboa donde llega el 22 de julio y tras unas reparaciones temporales pudo continuar viaje por sus propios medios hasta el astillero donde fue construido en Dunkerque para la reparación definitiva.

En dique seco, se le cambiaron más de 800 toneladas de acero.

Reparando. Tras la varada se le cambiaron más de 800 toneladas de acero.

Esta fue la primera operación de transferencia de Gas Natural se haya realizado en el mar y como bien dicen los de la industria del gas, el éxito de este rescate evitó un serio revés para la incipiente explotación del Gas Natural. Un año más tarde, el “LNG Taurus” varaba en Japón, tambien sin daños en los tanques, aunque su Capitán se suicido con el revolver de la caja fuerte por el daño que pensaba iba a ocasionar, para aligerar el barco se intento ventear el gas con resultados más que dudosos optándose finalmente por descargar en puerto.

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Trasbordo de LNG en Gibraltar

Los llanitos informan que han realizado el primer alijo de barco a barco de Gas Natural Licuado (LNG) en la Bahía de Algeciras, las Autoridades de la Colonia inglesa, que han liderado y vigilado estrechamente la operación sobretodo para calmar a la opinión pública y no cagarla, dicen que ésta ha tardado 12 horas siendo este el primer transbordo completo de LNG en la zona. Noticia en Ship&Bunker.

Los dos barcos que han realizado en el trasbordo son el LNG Excelerate de 277 metros de eslora y 93900 toneladas de GT que navega con bandera belga y el metanero, nuevo de paquete, de 288 metros de eslora y 136740 toneladas de GT Seishu Maru de la NYK Line con bandera de Bahamas.

excelerate seisshu maru

La operación es una buena noticia, además de por el negocio que apuntan los Gibraltareños, por la seguridad desde el punto de vista práctico, hay que recordar que en otro Estrecho, el de Malacca, el Al Gharrafa, un Q-Flex, de 314 metros de eslora y 136410 toneladas de GT cargado con 210000 m³ de metano embistió en el centro al portacontenedores italiano Hanjin Italy de 349 metros de eslora y 114144 toneladas de GT, que se le cruzo a lo GTA, como resultado pincho dos bodegas y un tanque de fuel del italiano.

Aunque solo hubo daños de chapa y pintura en el gasero, la propietaria de la carga STASCO (Shell) se vio envuelta en una imprevista y complicada operación de “Ship to Ship Transfer” en la mar para salvar el preciado gas antes de que les permitieran continuar viaje para llevar el barco de la OSG a reparar. La operación fue solventada con nota tal y como lo contaban los expertos de Shell en el ejercicio Medspain.

Al_Gharrafa_vs_Hanjin_Italy

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Submarinos y porta-aviones

El otro día hablando de la Grey-line salió el tema de que a principios de mes el submarino francés Saphir había conseguido burlar las defensas del grupo del portaaviones nuclear USS Theodore Roosevelt y hacer blanco o hundirlo. La noticia la publicaba el Ministerio de Defensa francés, pero ya ha sido suprimida y ahora se puede ver aquí.

Evidentemente se trataba de un ejercicio conjunto franco-americano en aguas de Florida pero tiene su cosa que el submarino, con 34 años en sus cuadernas, supere a toda la escolta del superportaviones norteamericano, escolta que además de las unidades aéreas, estaba formada por 7 cruceros de la clase Ticonderoga, destructores de la clase Arleigh Burke y submarinos de la clase Los Angeles.

La azaña, si es verdad, puede que fueran detectados y les dejaron seguir jugando, recuerda a los tiempos de la 2GM, otra cosa es que para hundir a semejante armatoste con todo su control de daños probablemente el torpedo sea nuclear. Así, al daño de la explosión nuclear de los torpedos, se añaden los reactores del porta-aviones hundido, más los del submarino, que seguramente no salga vivo del ataque. Vamos, que es casi casi como la tercera guerra mundial total.

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Cambio de Hora

Esta noche pasamos de GMT+1 a GMT+2, es decir, que a eso de las 2 de la madrugada serán las 3 de la madrugada, nuevamente nos venden la escusa del ahorro de energía como razón principal, aunque algunos dicen que ésta ni se crea ni se destruye, y en cualquier caso, raro es que se intente proteger al ciudadano frente a eléctricas y petroleras que campan a sus anchas en toda Europa.

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Saint George contra el Canal de Kiel

El “Saint George” en ruta desde Ijmuiden a Lübeck tuvo un pequeño problema en el Canal de Kiel y se llevo por delante la esclusa de Brunsbüttel. Aunque largo las dos anclas y puso proa contra al pared de entrada, fue resbalando por el paramento hasta llevarse la esclusa de 1200 toneladas por delante. El daño en el barco se centra en el bulbo, pero la puerta de la esclusa está para el arrastre.

Video:

Foto:
esclusa

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Condor Liberation (Trimaran) y los alerones

Espectacular el nuevo trimaran de Austal, nombrado Condor Liberation en el extenso video se le ve cuando llega por primera vez al puerto de Guernsey. En principio, no se incorpora a linea hasta final de mes y va pasar estos días de pruebas con los atraques, rampas y tacones. El trimaran de 102 metros ha costado alrededor de 50 millones de libras y cubrirá la linea entre Poole, Guernsey y Jersey. Según Austal, el buque hace con una velocidad máxima de 45 nudos, pero funcionará a una velocidad de servicio de 35 nudos, pudiendo transportar hasta 880 pasajeros y 235 vehículos.

Aunque en el video se le ve un aire al “Benchijigua Express” es mas pequeño, 102 metros de eslora por los 127 del Benchijigua, tambien carece de la altura de las cubiertas del ferry español, que se elevan en popa como un castillo para acabar con el puente en la parte más alta y central, sin embargo, cuenta con alerones cubiertos a banda y banda, lo que hace suponer que tiene puente corrido de babor a estribor con una “chepa central” para matarse por la noche.

Curiosamente en las fotos del astillero, que supongo son de las pruebas de mar, no aparecen los alerones, sin pensar que a nadie se le ha olvidado en el diseño, (como la cocina de cierto ferry), es de suponer que es una petición posterior del armador, o la solución a algún problema de visibilidad (Ver caso y zonas muertas del Norman Arrow).

Otra cosa que también llama la atención del video es la señalización del T-Foil, (¿como se traduce?) tanto en popa, como en proa, creo que no he visto a ninguno de los que operan por España con esta rotulación.

Van fotos del bicho sin alerones, el detalle de la señal de T-Foil y el video donde se ve la maniobra en el alerón y lo balancero que llega. Por cierto, lo de “Liberation” se ve poco.

condorliberation

detalle T-Foil

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Gas Natural

Cada vez más en boga como sustituto de los fueles, todavía hay muchas dudas y recelos con el LNG, queda bastante camino en la implantación de una verdadera red de bunkering y se avecina una amplia normativa para regular su uso.

Los americanos ya tienen un centro de referencia LIQUEFIED GAS CARRIER NATIONAL CENTER OF EXPERTISE (LGCNCOE) y aquí, el Centro Jovellanos de Salvamento Marítimo está trabajando para ser la referencia nacional y europea.

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Rayo

Un rayo y trueno. Video

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Carla Maersk – Derrame de MTBE

En el canal de Houston el quimiquero Carla Maersk ha sido abordado por el bulcarrier Conti Peridot según el USCG a un kilómetro al sur de la entrada de Barbours Cut. Noticia

El Canal de Houston está cerrado, el Carla Maersk ha quedado escorado como consecuencia del abordaje y posiblemente tiene rota la integridad de tres tanques, el barco iba cargado con 35000 m³ de MTBE. El MTBE (Metil Terbutil Eter) es un aditivo para las gasolinas que se transporta líquido y es altamente inflamable y volátil.

Carla Maersk

Actualización:
Nota del USCG, el Canal ya ha sido reabierto, finalmente la avería solo afecto a dos tanques, fue necesario taparlos con unos palletes y aplicar espuma de alta densidad pare evitar la salida de vapores explosivos durante las operaciones de estabilización y trasiego. La causa del abordaje debe ser investigada aunque en la zona había niebla que pudo colaborar en el accidente.

palletes

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Tráfico Marítimo

Video de Fleetmon con la superposición acelerada del AIS a vista de Google Earth, el Estrecho y Malacca destacan.

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